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Une école privée qui a mis en poche un centre de loisirs public est fatiguée d'être critiquée par des personnes non riches

Dave McKenna Oct 23, 2019. 17 comments

Guerre de classe! Guerre de classe!

Le conseil municipal de DC

a tenu une audience toute la journée de lundi sur le sort du Jelleff Rec Centre, un centre communautaire bien-aimé et historique qui se trouve juste au nord de Georgetown dans la capitale nationale. Jelleff a toujours été un sujet brûlant en ville depuis que la nouvelle a éclaté que le DC Department of Parks and Recreation a donné une autre décennie de contrôle sur les vastes terrains de jeu de l'établissement public à la Maret School, une école privée d'élite où les frais de scolarité annuels s'élèvent à 39 900 $ et qui se vante d'avoir plus de 40 millions de dollars en dotation et en espèces réserves.
Le légendaire centre de loisirs public dans la poche d'une école privée

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Depuis 2010, Maret utilise exclusivement les espaces extérieurs de Jelleff les après-midi de la semaine depuis 2010. L'accord oblige la centaine d'enfants du programme de suivi quotidien de Jelleff - un groupe majoritairement minoritaire des écoles publiques à proximité - à jouer au kickball à l'intérieur tandis que les terrains à l'extérieur sont utilisés par équipes embarquées du Maret privé, qui est situé à trois kilomètres. Le monopole de Maret signifie également que toutes les équipes de Hardy Middle School, une école publique située juste en face de Jelleff, se déplacent pour les matchs à domicile; le terrain de l'équipe de baseball Hardy est à une heure du campus.

Lors de l'audience, qui a fait l'objet d'un long article dans le Washington Post , de nombreux responsables et parents de Maret ont expliqué comment leur école avait sauvé Jelleff en 2009, une période de récession économique aux niveaux local et national. Maret a payé pour transformer ce qui était des prairies non aménagées sur le terrain de Jelleff en un complexe de sports de plein air ultramoderne avec des terrains en gazon artificiel pouvant accueillir presque tous les passe-temps de printemps ou d'automne. En échange de ce que Maret prétend être un investissement de 2,5 millions de dollars, Maret a obtenu un contrat de la ville en 2010 qui permettait à l'école privée d'utiliser le terrain pour toutes les heures après l'école. Mais DC prospère depuis des années - la ville a plus d'argent en caisse qu'à aucun moment de son histoire - le maire n'a donc plus de bonnes raisons de mettre en vente des ressources publiques à ceux qui ont les poches les plus profondes.

Les voisins de Jelleff et les parents des écoles publiques voisines ont passé les dernières années à regarder et à attendre la fin de l'accord de 10 ans de Maret afin de pouvoir utiliser davantage le centre de loisirs. Mais Maret et le ministère des Parcs et des Loisirs de la ville ont discrètement conclu un accord détourné pendant que les écoles étaient fermées, ce qui a prolongé le pacte de 2010 avec amour jusqu'en 2029.

En août, la directrice de l'école, Marjo Talbott, a déclaré à Deadspin qu'en dépit d'un langage contractuel douteux et de protestations, elle n'avait jamais douté que le domaine public resterait sous son contrôle. «Ce n'est pas un luxe. C'était une attente », a déclaré Talbott à propos de la prolongation sans appel d'offres. (Talbott vient d'une famille très connectée de DC: Son frère, Nelson Strobridge «Strobe» Talbott III, était secrétaire d'État adjoint dans l'administration Clinton.)

Les connexions semblaient être une grande chose chez Maret.

Membre du conseil Jack Evans , L'élu le plus ancien de DC et un gars souvent salué comme le politicien le plus corrompu dans une ville où la corruption est aussi abondante que les terrains de jeu sont rares, a été la principale force derrière l'accord de 2010 abandonnant le contrôle du gouvernement sur Jelleff; Le fils d'Evans a assisté à Maret.

Lors de l'audience, plusieurs témoins ont dénoncé le secret menant à l'extension Jelleff et ont supplié l'administration du maire Muriel Bowser de rouvrir le contrat pour obtenir un accord qui ne met pas les besoins et les désirs d'une école privée sur ceux du reste des habitants de la ville. Un habitant du quartier a raconté être passé par Jelleff un après-midi de semaine et avoir vu le grand terrain occupé par seulement cinq gardiens des équipes de football de Maret.

"Personne n'a jamais expliqué pourquoi les élèves des écoles publiques ne pouvaient pas utiliser le domaine public en face de nous", a déclaré un ancien élève de Hardy Middle School au conseil, selon l'histoire du Post. "Autoriser une école privée cinq jours par semaine aux heures de grande écoute est la quintessence du privilège de l'école privée."

Ce témoignage a sûrement blessé les sentiments d'Ian Cameron, chef du conseil d'administration de l'école. Cameron, un père d'étudiants de Maret, a raconté à l'audience comment, depuis que la nouvelle de l'accord amoureux a éclaté, il a subi des accusations selon lesquelles l'école privée d'élite n'a obtenu un traitement préférentiel qu'en raison de l'argent et de l'influence des parents qui envoient leurs enfants là-bas.

"Ils ont accusé nos enfants d'être les" enfants des puissants ", a-t-il gémi.

L'épouse de Cameron, Susan Rice, ancienne conseillère en matière de sécurité nationale et ambassadrice des États-Unis auprès des Nations Unies dans l'administration Obama, n'a pas pu témoigner à l'audience. Alors que Cameron chantait le blues de l'homme riche, Rice s'exprimait lors d'un rassemblement parrainé par Fortune magazine Fortune appelé, ahem, The Most Powerful Women Summit .

Disclosures: un des fils de l'auteur va à Hardy Middle School, l'école publique la plus affectée par l'accord avec Maret. Aussi, Jack Evans l'a appelé une fois pour le réprimander pour avoir écrit que Nationals Park était construit avec des fonds publics; l'argument stupide qu'Evans a fait à plusieurs reprises au cours de sa tirade téléphonique était que tout l'argent utilisé pour construire le stade, un onglet qui a finalement atteint environ 1 milliard de dollars, proviendrait de nouvelles taxes mises en place spécifiquement pour ce projet, et donc ces recettes fiscales ne pouvaient pas être appelé «argent public».

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